Una prueba de antígenos es un análisis de sangre utilizado para detectar la presencia de anticuerpos contra un antígeno específico. La prueba se realiza añadiendo a una muestra de sangre un suero que contiene cantidades conocidas de antígenos. Si hay anticuerpos en el suero, se unirán a los antígenos de la muestra. La cantidad de anticuerpos unidos puede medirse y utilizarse para determinar si un individuo ha estado expuesto o no al antígeno.

La prueba de antígenos suele utilizarse para detectar la exposición a determinados virus, como el VIH y la hepatitis B y C. También puede utilizarse para diagnosticar enfermedades autoinmunes, como el lupus y la artritis reumatoide. Además, la prueba de antígenos puede utilizarse para determinar si alguien ha recibido una vacuna, como la triple vírica.

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Una de las primeras pruebas de antígenos fue la de la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual. En 1905, August von Wasserman desarrolló una prueba que utilizaba el suero sanguíneo de un individuo infectado y que podía diagnosticar infecciones tempranas de sífilis en donantes de sangre antes de la aparición de los síntomas. La prueba se utilizaba para examinar a los individuos que donaban sangre de forma muy parecida a como se utilizan hoy en día las pruebas modernas.

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La primera aplicación de este tipo de pruebas en la ciencia forense fue en 1915, cuando se utilizó para ayudar a descubrir si se había producido o no un envenenamiento en casos en los que no se podía encontrar veneno. En la actualidad, las pruebas de antígenos se suelen realizar en muestras de la escena del crimen cuando se buscan pruebas de fluidos biológicos como el semen, la saliva y otros fluidos corporales. Esto es especialmente útil en los casos de violación cuando hay pocas otras pruebas con las que trabajar.

La mayoría de las pruebas de antígenos se realizan mediante ELISA, el ensayo inmunoenzimático. Los antígenos y anticuerpos pueden marcarse con enzimas que facilitan su detección y medición. Pueden analizarse muchos tipos diferentes de antígenos, como los de los grupos sanguíneos, los marcadores tumorales y las drogas, como la cocaína y ciertos antibióticos. Si una prueba de antígenos sugiere que una persona ha estado expuesta a un organismo concreto, se pueden utilizar otras pruebas, como la amplificación del ácido nucleico o la PCR, para identificar el microbio específico.

Las pruebas de antígenos suelen dar falsos positivos en el caso de las personas que han recibido recientemente vacunas que contienen los antígenos en cuestión, lo que hace temer la vacunación. Las células sanguíneas normales también pueden dar un resultado falso positivo. Para evitar estos problemas, la prueba de antígenos suele utilizarse en combinación con otras pruebas, como la de anticuerpos.

La prueba de antígenos es una herramienta valiosa en el diagnóstico médico moderno. Puede utilizarse para detectar una serie de enfermedades y trastornos y puede proporcionar información importante en las investigaciones forenses. La prueba es fiable y relativamente fácil de realizar, lo que la convierte en una parte importante de la medicina moderna.

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Fuentes
1. NCBI
2. Gentaur

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